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人类胚胎可以冷冻多久?专家称可能“无限期”

作者 | 辰辰

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

今年10月底,一名健康的女婴自冷冻长达27年的胚胎中诞生,这可能是人类胚胎在出生前保持冷冻时间最长的记录。

据报道,这名女婴名为莫莉·埃弗雷特·吉布森(Molly Everette Gibson),其胚胎早在1992年就被冷冻保存在美国中西部的一个超低温冰箱中。2012年,冷冻胚胎被装进一个液氮运输容器送往胚胎收养机构;今年2月,这个胚胎被植入29岁的蒂娜·吉布森(Tina Gibson)的子宫。有趣的是,当这个胚胎被冷冻时,蒂娜·吉布森自己也只有1岁。

莫莉的出生打破了其“生物学”意义上的姐姐艾玛·雷恩·吉布森(Emma Wren Gibson)创下的纪录。艾玛·雷恩·吉布森是从冷冻了24年的胚胎中出生。那么理论上,人类胚胎可以冷冻多长时间?

“理论上来讲,是没有时间限制的”斯坦福大学医学中心妇产科教授巴里·贝尔(Barry Behr)说。

贝尔说,通过一种低温贮藏(cryopreservation)的过程,胚胎会被冷冻并储存在零下196摄氏度的液氮中。在这样的低温环境中,所有的生物活动都会停止。“如果所有的生物活动都停止了,那么基本上就等同于按下了暂停键;而当你把暂停键取消后,一切事情就会恢复正常。”

即使胚胎被冷冻几十年,一旦解冻并植入子宫内,胚胎也会继续自然发育。贝尔说,虽然从生物学角度讲,冷冻胚胎的保存期限没有限制,但一些外部因素会影响损害胚胎。

贝尔说,来自太阳的电离辐射“理论上会对冷冻胚胎的寿命带来某种限制”,因为其会造成DNA的细微突变或损害。电离辐射可以穿透除铅以外的任何物质,包括用于保存冷冻胚胎的不锈钢或铝材质保温瓶。但他说,专家们猜测,这种辐射想要达到影响胚胎生存能力的“实质性效果”,仍然需要数百年的时间。

伊利诺斯州西北医学院妇产科副教授玛丽·艾伦·帕文(Mary Ellen Pavone)博士也认为,现代冷冻方法可以“几乎无限期地储存胚胎”。

帕文表示,自从20世纪80年代专家们首次开始冷冻胚胎以来,胚胎学和冷冻方法都有了很大的进步。她说,胚胎过去是用一种慢速冷冻的方法进行降温,现在用的是一种叫做“玻璃化”的极速冷冻技术。

更重要的是,现在会在胚胎发育更成熟的阶段实施冷冻,这时整个胚胎更健壮。帕文表示,先前会对只有数个细胞组成的早期胚胎进行冷冻,现在冷冻的胚胎往往有超过1000个细胞。

贝尔说,没有证据表明自冷冻胚胎出生的婴儿与新鲜胚胎移植出生的婴儿有任何健康差异。他说,也有文献研究称这两者之间的细微差别,但区别通常在于子宫内膜,而不是胚胎本身。

帕文说,绝大多数无法继续发育的植入胚胎本身都存在异常情况,而这些异常并不是由冷冻过程引起的。但她说,如果一个冷冻了几个世纪的胚胎真的能继续发育成胎儿,那么“确实没有证据表明怀孕会因为胚胎冷冻时间的长短而受到影响。”

然而,冷冻胚胎“通常不会被无限期地储存,因为患者总会回来使用它们,”帕文说。她说,父母也可以选择捐赠或者解冻后丢弃。她说,为了储存胚胎,人们必须每年支付费用。帕文说,理论上卵子同样可以被无限期地保存,但是因为卵子是一个单细胞,因此植入子宫并继续发育的成功率低于拥有多细胞的胚胎。(辰辰)

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(原标题:How long can human embryos stay frozen?)

(责任编辑:秦一晗_NBJS12572)

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