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中国人为什么不愿意生小孩了?

文|谢九

最近,公安部数据显示,截止去年年底,2020年出生并已经进行户籍登记的新生儿共1003.5万,与2019年的1179万相比大幅下降15%。

严格意义上来讲,户籍登记新生儿数量并不完全等同于当年的出生人口,但是也在相当大程度上体现了中国出生率继续大幅下降的现实。从一些地方城市近期公布的人口数据来看,很多地方去年的人口出生率都大幅下降,下降幅度基本上都超过10%,部分地方甚至超过30%。中国人口出生率下降已经越来越严峻。

2016年,中国全面放开二孩政策,当年出生人口和出生率出现过短暂反弹,出生人口达到了1786万,比2015年增长了8%,但这只是昙花一现,从2017年开始,中国的出生人口再度进入下降趋势,2019年出生人口下降到1456万人,人口出生率创下1949年以来的新低。2020年的最新人口数据要到今年4月份才能正式出炉,从近期公安部的新生儿登记数据,以及部分地方城市的人口数据来看,不出意外,2020年的出生率将继续创出新低。

从国际经验来看,一位育龄妇女一生平均生2.1个小孩,也就是总和生育率保持在2.1的水平,才能保证下一代的人口总数不下降。在上世纪70年代以前,我国的生育率一度超过6,但是现在的生育率只有1.5左右。去年年底,民政部部长李纪恒发文表示,中国的总和生育率已跌破警戒线,人口发展进入关键转折期。

曾经一对夫妻生育6个小孩,现在很多人连1个小孩都不愿意生。为什么曾经热衷生育的中国人,现在变得如此不愿意生小孩了?

中国生育率下降的重要原因还是生不起。很多年轻人养活自己就已经有非常大的压力,买房和租房已经掏空了绝大部分收入,在巨大的生活开支面前,很多年轻人都是靠借贷维持生活,在这样的生活状态下,生小孩是很多年轻人想都不敢想的事情。即使对有些收入较高的中产家庭,养育小孩的成本也是一笔非常大的开支,养育小孩,意味着家庭生活质量会出现明显下降。

养育小孩所需要的不仅是金钱成本,整个社会对于养育小孩提供的支持也明显不够。尤其对于很多双职工家庭而言,一个很现实的问题就是,在小孩能够送到幼儿园之前,谁来帮助照护小孩?在很多发达国家,0-3岁阶段的幼托机构非常普遍,双职工家庭可以很方便将小孩放在这些机构,然后两个人都去上班工作。但在中国,0-3岁阶段的幼托机构几乎为零,对很多双职工家庭,如果没有父母一辈的帮忙,几乎没有可能靠自己独立抚养小孩。仅仅是这个因素,就足以让很多双职工家庭放弃生育的想法。

随着90后和00后开始成为生育主力,中国的生育率可能更不乐观。人口经济学上有一个概念叫做相对收入,就是你预期自己将来的收入水平和生活开支,二者之间会保持一个怎样的比例。这个比例越高,养育小孩的能力就越强,生育小孩的意愿就会越高,反之就会越低。

和70、80后相比,90和00后的相对收入明显下降。从收入角度来看,当前中国经济正处于减速阶段,90和00后未来的个人收入增长并不乐观。从生活开支来看,90后和00后小时候的生活条件都相对优越,和上一代人相比,节省意识少了很多,加之房价物价居高不下,这一代人成人之后,生活开支远高于上一代人。所以,预期收入水平下降,而生活开支上升,对90和00后这一代生育主力而言,他们的相对收入处于一个较低的水平,这就决定了他们的生育能力和意愿还会进一步下降。

出生率下降到底会带来怎样的影响呢?这也是一个有争议的话题,有人认为人口下降其实是一件好事,至少可以减少对资源和环境的破坏,不过,如果单纯从经济发展的角度来看,人口出生率下降会导致经济增速显著放缓。

对于中国而言,人口出生率下降,意味着人口红利消退,这曾经是中国经济崛起的最大推动力之一,中国还没有完成从劳动密集型向技术密集型转型,将来劳动力供给不足,劳动力成本上升,中国制造在全球产业链的外部竞争力将会减弱。对内来看,人口不足,尤其是年轻人比例过低,也会导致消费能力萎缩,而这正是中国经济转型最需要的引擎。

图| 视觉中国

除了宏观层面的影响,人口出生率下降对中国还有更现实的冲击,就是年轻人越来越少,使得养老体系的压力越来越大。我国的养老金制度,是由正在工作的一代人缴纳养老金,供养已经退休的上一代人。中国正在加速进入老龄社会,目前的老年人口已是全球最多,出生率持续下降,将来很有可能出现的结局就是,退休的老人越来越多,而供养退休人员的年轻人越来越少。这样的局面,无论是正在工作的一代年轻人,还是已经退休的老人,都将难堪重负,这意味着将来年轻人的抚养压力越来越大,退休人员的养老收入可能将不得不缩水。

为了缓解养老金压力,有关方面开始研究延迟退休的政策,不过,这可能反过来进一步降低国内的生育率,因为中国养育小孩的一个普遍现实是,绝大部分家庭都需要老人帮助照护小孩,如果老人延迟退休,失去了老人的支持,很多年轻家庭可能只能选择放弃生育小孩。

中国持续下降的生育率有没有可能出现反弹呢?从全球很多国家的经历来看,一旦生育率下降到警戒线之下,几乎很难有逆转的可能。当前全球生育率最低的地区,主要集中在欧洲和东亚,其中很多国家都有非常丰厚的鼓励生育政策,但即便如此,也无法实质性提升生育率,很多欧洲国家只能靠移民来勉强维持人口增长,而在没有移民文化的东亚地区,人口下降就成为难以避免的趋势,日本人口已经连续10多年负增长,韩国从去年开始也迎来了人口负增长。

中国离人口负增长还有多远呢?按照社科院的预计,如果中国的总和生育率一直保持在1.6的水平,到2027年将出现人口负增长。高福利鼓励生育的日本和韩国,都没能逆转人口负增长的趋势,对于迄今还没有放开生育政策的中国,想要逆转人口下降的趋势就更是难上加难。如果5年之后中国开始出现人口负增长,对一个长期以来的人口大国来说,经济社会的方方面面都将迎来前所未有的深刻变化。

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